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猪或可成完美人类器官捐献者

2015年10月14日 08:57 科技日报   网络转载阅读:512次
 
最近美国哈佛医学院遗传学实验室的乔治·邱奇和他的研究小组宣称,他们攻克了让猪成为人体器官捐献者的一个最大难关——断绝猪内源性逆转录病毒(PERVs)在器官移植接受者体内重新激活的可能性。这一历史性突破,有望使猪成为完美的人类器官捐献者。

在自然界,猪与人类之间的紧密亲缘关系让其具有了成为人类器官捐献者的潜力。几十年来,科学家也一直努力使其成为人类器官移植的稳定供应源,但人体免疫系统的排斥反应和猪基因中病毒造成的感染是研究的两大阻碍。此次,邱奇领导的研究解决了这些问题。他们通过CRISPR/Cas9基因编辑技术成功地在猪胚胎中灭活了62种PERVs。这一数量是科学家在其他动物身上所能灭活的内源性逆转录病毒数量的十倍。研究人员认为,这一成就使他们能够制造出合适的人类器官捐献者。

据物理学家组织网报道,邱奇的研究小组还对猪胚胎中超过20个基因进行了修饰,以解决器官移植后的人体免疫系统的排斥反应问题。研究小组目前拒绝透露所修饰的具体基因包括哪些,但表示要使得猪成为人类器官移植的来源,对某些基因的修饰和灭活PERVs二者缺一不可。


灵长类动物的基因组中拥有一百多万个特定类型的重复元件副本(Alu),被认为是逆转录病毒衍生物。最新研究表明,猪基因组中大约有11%的重复元件(PRE-1),这一比例与灵长类动物的Alu几乎相同。研究人员在《自然》杂志上发表的研究报告称,这些猪重复元件的结构和功能非常类似于灵长类动物的Alu,暗示人类和猪之间存在比之前所认为的关系亲近得多。

研究人员希望能尽快把经过基因编辑的猪胚胎植入母猪体内。邱奇称,猪是一种能同时作为食物、宠物和器官备份的动物,如果通过基因编辑也能给猪装上声带,它们也许就能够与人类谈判达成协议,以后面两种身份服务,而不仅仅只作为食物。

总编辑圈点
器官移植是治疗器官功能终末期衰竭的主要手段,但供体短缺严重制约了器官移植技术的开展,而猪是异种器官移植的最佳选择对象在国际上已成为共识,但猪的器官被移植到人身上会有排斥反应。为了解决这个问题,科学家一直在努力。这一次,来自哈佛医学院的新研究无疑让猪变成了科学家口中的“万能猪”,即器官移植给人不发生排斥反应的猪。也许,在未来的某一天,器官功能衰竭将被“万能”的猪划上终结的符号。


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