年老记忆衰退 或可挽回或预防

2013年9月03日 07:40 世界日报   编译中心阅读:120次
 
  对于年纪渐长、愈来愈容易丢三落四,担心自己罹患失智 症的人,如今可以松口气,因为28日公布、由诺贝尔奖得 主康德尔 (Eric Kandel)主持的研究发现,因年纪增长记 忆力流失是自然现象,而且有可能救回或预防记忆力的丧 失。
  这项使用捐赠的人脑和实验室老鼠脑部所做的研究,首次 确定脑部分子的缺陷,是造成认知能力衰退的原因。该研 究结论指出,药物、食物,甚至行为,都可能影响这些分 子的机制,也将可能有助于恢复记忆力。
  丕优研究中心2009年的调查发现,85岁以上的美国民众, 约有40%丧失部分记忆力,75岁至84岁有27%,65岁至74岁 有20%丧失记忆力。
  该项刊载于「科学转化医学」期刊的研究,采用捐赠哥伦 比亚大学纽约脑部银行的八个人脑,自主掌记忆的大脑海 马体内,撷取齿状回 (dentate gyrus)、内嗅皮质 (Entorhinal cortex)两项结构,然后测量各结构的基因 是否活跃,结果发现随着脑部细胞老化,齿状回的17个基 因会产生变化。
  其中最重大的变化,是蛋白质RbAp48的基因会随着年纪增 加明显退化,研究发现,老化脑部的RbAp48含量只有年轻 脑部的一半。
  科学家为确定RbAp48的减少,为老年记忆力衰退的主因, 以基因工程使老鼠脑部的RbAp48基因不能作用,结果发现 ,这些年轻老鼠的记忆力,与年龄是其四倍的动物一样糟 糕。
  在作用相反的实验中,科学家发现,在这些老鼠注入更多 RbAp48后,牠们的记忆力重返年轻的记忆力。康德尔说: 「透过RbAp48,我们能够让因老化记忆衰退的老鼠回春, 与失智症患者不同,因老化丧失记忆力,并无明显细胞死 亡现象,使我们对预防或挽救这类记忆力的丧失燃起希望 。」
  康德尔说,研究者未来将继续探索社会及饮食因素,是否 可能提升老鼠脑部中RbAp48的含量,参与该研究的哥大教 授史莫尔说,药物、营养食品、认知训练等都将是相关研 究领域。

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